Serena a dépassé le « Maître »

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09 Sep 2016 - par Médo

Serena a dépassé le « Maître »

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Battue pour la seconde fois consécutive en demi-finale à l’US Open, après trois victoires de rang, Serena Williams a perdu sa première place mondiale au profit d’Angelique Kerber, vainqueur à New York. Mais grâce à son parcours, certes interrompu plus rapidement que prévu, elle vient de surpasser le Suisse Roger Federer au nombre de matchs gagnés au cours des tournois du Grand Chelem. Belle consolation pour celle qui a bouleversé le tennis féminin, de ses débuts en 1998 jusqu’à aujourd’hui, où elle reste une référence. 

Malgré le mal qui rongeait son épaule droite, Serena Williams avait à cœur de participer à l’US Open 2016 et elle s’y est plutôt bien débrouillée au final. Tombée valeureusement face à la coriace et talentueuse Katarina Pliskova au rang des demies, elle laisse cependant la place de numéro 1 à l’Allemande Angelique Kerber,  elle qui était au top de la hiérarchie mondiale depuis février 2013. Un septième titre à l’US Open lui aurait permis de dépasser un autre monstre sacré du tennis : Steffi Graf, mais les deux légendes vivantes en resteront toutes deux à 186 semaines consécutives au sommet et à égalité au nombre de Grands Chelems gagnés (22). Serena a néanmoins effacé des tablettes Monsieur Roger Federer, avec 309 victoires sur un tournoi du Grand Chelem, un exploit incommensurable qui squattera longtemps les archives de la petite balle jaune.

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Première semaine tout sourire

A 34 ans, l’Américaine a réalisé une saison plus que correcte, en dépit de ses rares échecs dont ce dernier à New-York. Finaliste à l’Open d’Australie et à Roland-Garros, elle s’est octroyée un 7e Wimbledon, remporté en simple et en double (avec sa sœur Venus) en juillet dernier. Elle y ressentait déjà des douleurs insoutenables, l’obligeant à prendre toutes les précautions dans l’optique des Jeux Olympiques. Finalement, elle a débarqué à Rio avec le minimum de préparation et n’a pas pu conserver sa médaille, éliminée en 8e de finale contre Elina Svitolina (20e), expédiée en deux manches sèches.

Préparation tronquée pour Flushing-Meadow, le tableau lui a été toutefois bien favorable pour se mettre en jambe progressivement. Huitièmes de finale incluses, elle n’avait pas perdu le moindre set jusqu’au quart de finale face à la Roumaine Simona Halep, où elle a dû sensiblement élever son niveau de jeu : « Simona a sorti des coups brillants, je ne pouvais pas la laisser faire. Je suis contente d’avoir été testée de la sorte », analysait-elle sitôt les raquettes rangées, convaincue d’avoir fait le plus dur en sortant la 5e mondiale.

Prise à la gorge

Dès le lendemain, sans vraiment avoir le temps de bien récupérer, Williams a enchaîné sur la demi-finale, à quelques encablures d’un match tant attendu contre Kerber au dernier stade. D’entrée de jeu, Katarina Pliskova a bien fait comprendre à l’Américaine, qu’une embûche de taille l’attendait au tournant. Longiligne et puissante au service, la Tchèque de dix ans sa cadette, a fait péter les plombs à Serena, se défendant bec et ongles sur les nombreux points mal embarqués au départ. 6/2 en sa défaveur, Serena a eu beau réagir au second set, elle fut incapable de concrétiser ses temps forts, trop maladroite dès que cela se montrait trop facile, puis surprise aussi, de voir autant de balles revenir dans ses pieds à proximité de la ligne de fond de court.

A l’épaule endolorie s’ajoutait l’accumulation des matchs, elle finit par craquer au tie-break, terminant sur une double faute bien significative, laissant la voie libre à la prometteuse Pliskova (10e) pour un baptême en finale du Grand Chelem. Le public du court Arthur Ashe n’a pas été dupe, il prit le temps de saluer sa championne, trop diminuée, trop dépassée tout simplement. Envisager le dernier carré lui paraissait encore utopique le mois dernier.

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« C’est vrai que je n’ai plus 20 ans ! »

Muratoglou y va de son quiproquo

Aussi surprenant que cela puisse paraître, la conférence de presse post-match a tourné à la confusion générale lorsque son coach Patrick Mouratoglou a évoqué un autre souci au genou gauche, datant du quart de finale et gênant considérablement les déplacements de la championne. Pas très respectueux vis à vis de la gagnante du soir Pliskova. Il garantissait même qu’à 100 %, Serena aurait gagné en deux sets sans problème, qu’elle finirait bien par revenir au top niveau tôt ou tard. De son côté, Williams y allait de son mea culpa, sans soulever une seule fois le cas de son genou : « C’est difficile de se focaliser sur son tennis lorsqu’on est blessé. Mon esprit était ailleurs. » Peut-être qu’il valait mieux en rester là, éviter la correction face à une Kerber qui massacre tout ce qui bouge en ce moment.

Saura t-elle refaire surface durablement après s’être remise à 100 % ? Ou devra t-elle se contenter de limiter la casse, maintenant que son organisme n’est plus aussi rôdé qu’avant ? La fin de saison devrait nous apporter quelques réponses, avec les Masters de Singapour en ligne de mire au mois de novembre prochain. Elle s’y est déjà imposée à cinq reprises, au milieu des huit meilleures joueuses qui s’opposaient à sa puissance de feu. Viendra paisiblement l’année 2017, synonyme de reprise des hostilités. 

Au boulot Serena ! D’autres records t’attendent …

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Bercé par la culture nord-américaine depuis sa tendre enfance, Mehdi a longtemps été journaliste sportif en France et à proximité. Il reste également, un grand passionné de jazz et d'histoire de la musique.
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