Charlotte Hornets : Il est l’heure de s’envoler

Sport in Charlotte

01 Déc 2016 - par Cailloux

Charlotte Hornets : Il est l’heure de s’envoler

Sport in Charlotte

01 Déc 2016 - by Cailloux

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En juin dernier, à la fin de la saison de NBA, l’attente basket était grande à Charlotte. Les Hornets conservaient un effectif capable d’atteindre les playoffs et surtout en février 2017, le All Star Game devait être organisé en Caroline du Nord pour la deuxième fois après 1991, avec une vraie chance d’y voir Kemba Walker et Nicolas Batum, les deux meilleurs joueurs de la franchise locale. La donne a changé depuis…

Cette saison les playoffs apparaissent comme l’objectif minimum pour les Hornets et pourquoi pas passer le premier tour pour la 5ème fois de leur histoire. L’équipe semble en être capable par la qualité de son effectif en progression. Un 5 majeur de haut vol avec Kemba Walker à la mène et le Français Nicolas Batum en leader. Contrairement aux années précédentes, Charlotte a profité de l’intersaison pour recruter des joueurs de banc de qualité et capables d’apporter beaucoup de points. Mais la force de la franchise demeure chez les jeunes espoirs qui la peuplent. Michael Kidd-Gilchrist (23 ans) et Cody Zeller (24 ans) en sont les meilleurs exemples. Un roster complet et prometteur de 26 ans d’âge moyen, avec aucun joueur de plus de 30 ans,  permet aux fans d’espérer de belles années à la Time Warner Cable Arena, l’enceinte de l’équipe de basket de Charlotte.

Nicolas BAtum & Kemba Walker en pleine discussion avec le coach Steve Clifford. Credit: Jeremy Brevard

Nicolas Batum & Kemba Walker en pleine discussion avec le coach Steve ClifforD.
Credit: Jeremy Brevard

Une question d’identité

Une salle inaugurée en 2005 pour les Bobcats, la franchise représentant l’équipe à l’époque. En effet si les Hornets furent créés en 1988 à Charlotte, l’équipe a été délocalisée à la Nouvelle-Orléans en 2002, laissant un vide en Caroline du nord. Un vide vite comblé dès l’année suivante, moment où est annoncée une franchise d’expansion, c’est à dire la création d’une nouvelle franchise par la NBA à Charlotte. Les Bobcats sont nés et jouent leurs premières rencontres en 2004. Les débuts de la franchise sont d’une grande pâleur mais le 18 mars 2010 l’équipe change enfin de dimension avec son rachat par l’immense Michael Jordan. La plus grande star de l’histoire de ce sport devient ainsi le premier ancien joueur à acquérir une franchise. Si les Bobcats connaissent les playoffs pour la première fois cette même année, les deux suivantes sont catastrophiques. En 2011-2012 l’équipe de Charlotte ne gagne que 7 matchs pour 59 défaites (plus petit pourcentage de victoire de l’histoire de la ligue) lors de l’année du lock-out.

Ancien joueur des Bulls de Chicago, Michael Jordan est aujourd'hui proprio des Hornets.

Ancien joueur des Bulls de Chicago, Michael Jordan est aujourd’hui proprio des Hornets.

Mais la bonne nouvelle arrive en 2013. Les Hornets de la Nouvelle-Orléans se muent en Pelicans. En mai, Michael Jordan annonce le changement de nom de ses Bobcats qui redeviendront les Hornets. Un changement effectif et un retour à la maison pour les Frelons le 20 mai 2014, après un voyage de 12 ans en Louisiane, qui mettent fin aux 10 ans d’existence de ces tristes Bobcats qui ne laisseront de souvenir à personne en Caroline du Nord.

La fête est finie

Mais l’événement basket de l’année qu’attendait le plus les habitants de Charlotte cette année, ne dépendait pas de la franchise locale. En février la Time Warner Cable Arena devait être le théâtre du All Star week-end. Les meilleurs joueurs de la ligue  réunis et une vraie chance de voir Kemba Walker ou Nicolas Batum devenir les 7ème et 8ème joueur de la franchise à être invité au match des étoiles. Un espoir renforcé de rejoindre Alonzo Mourning, Larry Johnson, Gerald Wallace et consorts par le fait de jouer à domicile parmi les grands.

Le problème cette année à Charlotte, c’est que le sport subit de plein fouet les problèmes politiques d’état. En mars 2016 le parlement de Caroline du Nord a voté la loi HB2 visant à interdire l’usage pour les personnes transgenres d’utiliser les toilettes du genre auxquels ils s’identifient. Une loi discriminante qui fait réagir instantanément la NBA, qui promeut des valeurs d’égalités pour tous via son boss. Une réaction qui ne change rien et en juillet dernier lorsque la décision tombe : le All Star Game n’aura pas lieu à Charlotte en 2017 mais à la Nouvelle Orléans. Adam Silver, le commissionnaire de la NBA s’explique : : « La NBA et les Charlotte Hornets ont travaillé avec diligence pour favoriser un dialogue constructif et essayer d’apporter des changements positifs dès le mois de mars et l’adoption de la loi HB2 (…) Même si nous reconnaissons que la NBA ne peut pas choisir les lois dans chaque ville, état, pays dans lesquels nous faisons affaire, nous ne pensons pas que nous pouvons réussir à organiser nos festivités du All-Star à Charlotte avec le climat créé par HB2. »

Il ne faudra donc compter que sur les Hornets pour espérer voir du beau basket à Charlotte. Un début de saison réussi permet d’entrevoir déjà les playoffs pour la franchise qui espère rapidement découvrir les finales NBA (4e dans la Conférence Est avec un bilan de 11 victoires pour 8 défaites au moment où nous bouclons cet article).

Alors, All-Star Game ou pas pour le virevoltant Kemba Walker ?

Alors, All-Star Game ou pas pour le virevoltant Kemba Walker ?

(Sources : www.us-full.com)

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Bercé par le sport depuis sa plus grande enfance, Pierre a toujours été un grand sportif devant sa télé avec un seul objectif de carrière : devenir journaliste. Il traine sa vision du sport avec lui et la raconte à qui veut bien l'entendre. Il n'en est qu'au début de sa carrière et rejoint US Full pour mettre la balle au fond des filets.
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