• Photo/ Gene J. Puskar)

Même rengaine pour les Capitals

Face à un mur

12 Mai 2017 - par Médo

Même rengaine pour les Capitals

Face à un mur

12 Mai 2017 - by Médo

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Tandis qu’ils avaient l’opportunité de faire tomber les tenants de la Coupe Stanley, avec un septième match décisif qui s’annonçait explosif à la maison, les Washington Capitals ont encore raté le coche face aux Penguins de Pittsburgh, comme tétanisés par l’événement. Ils possédaient pourtant les atouts d’un potentiel champion.

Marc-André Fleury avait sorti le grillage devant Ovetchkine et les siens

Marc-André Fleury avait sorti le grillage devant Ovetchkine et les siens

Tendance inversée

Dans l’attente de retrouver un rang de finaliste de Conférence depuis 1998, les coéquipiers d’Alex Ovetchkine sont restés à quai face aux Pittsburgh Penguins, battus sèchement 2-0 comme des Bleus. Ne parvenant pas à marquer le moindre but lors de cette échéance si cruciale, ils se sont heurtés à un goal adverse en état de grâce, un facteur X qu’ils n’ont pas pu anticiper.

Cela devait être leur soirée ! Auteurs d’une saison régulière plutôt satisfaisante, les Capitals s’étaient adjugés l’avantage du terrain jusqu’à la fin des playoffs, et ce paramètre s’avéra insuffisant pour envoyer le rival de la division « Metropolitan » : Pittsburgh en vacances, au terme d’une opposition riche en suspense. Les sept matchs furent âpres, accrochés comme on les aime : #PurePlayoffs

Dotée d’une armada offensive « trois étoiles », la franchise du District of Columbia est tombée sur un os bien consistant, en la présence de Marc-André Fleury, le portier canadien des Penguins revigoré malgré les 14 buts encaissés au cours des 5 derniers matchs. Sans compter les tentatives non cadrées, ce ne sont pas moins de 29 tirs qui ont été stoppés par un bourreau en feu, sur la glace du Verizon Center. 

Il leur manquait l’alchimie

Moins entreprenants que leurs hôtes, les adversaires se sont contentés de défendre et d’exploiter les contres grâce à leurs nombreuses forces en présence. Deux fois, ils trouvèrent la faille en embuscade. Certains évoquent déjà : la chance du champion, car cela paraissait bien sévère après coup : « Nous avons besoin de l’ensemble de l’effectif pour ramener la Coupe. Lorsque certains sont en méforme, d’autres se doivent de porter le flambeau pour pallier nos manques. Ce soir, nous n’avions pas les arguments. », détaillait l’un des atouts offensifs des Capitals : T.J Oshie. Tout comme le meilleur buteur Nicklas Backström ou encore le capitaine vedette : Alex Ovetchkine, il est resté muet dans ce match 7, malgré tout le dévouement d’un public acquis à leur cause. La sirène n’aura jamais retenti. 

Menés 3-1 dans cette série, les Capitals ont laissé sous-entendre que cette année serait la leur, confortés par la stature de meilleure équipe de la ligue. Revenus à 3-3, ils ont failli dans leur mission, s’engouffrant une énième fois dans le piège venu de Pennsylvanie. Intronisés dans la ligue majeure en 1974-75, ils n’ont jamais soulevé la moindre coupe (une seule finale en 1998), et ce en dépit d’un effectif de très grande qualité ces dernières saisons. Un cycle vient de s’achever brutalement pour la génération Ovetchkine (13 ans de présence), car nul sait s’ils pourront reproduire un tel parcours à l’avenir. Du grand chamboulement est annoncé…   

(Sources : www.nhl.com / bleacher report)

(Photo de une : Gene J. Puskar)

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